Specerij-eilanden

De Molukken stonden van oudsher bekend als de specerij-eilanden. Kruidnagel en nootmuskaat kwamen van oorsprong alleen in de Molukken voor. Daarom kwamen veel handelaren van elders naar de eilanden toe.

Kruidnagelen waren al in het Romeinse rijk bekend. Voordat de kruidnagel en de nootmuskaat in Europa aankwamen, waren ze al door vele handen gegaan. De prijzen op de Europese markt waren dan ook erg hoog.

Dat was een van de redenen waarom Europese zeevaarders probeerden zelf de bron van de specerijen te bereiken.